Lockheed F-35

Lockheed F-35A Lightning II häivehävittäjä saapuu Turun lentonäytökseen.

Tämä on ensimmäinen kerta, kun viidennen sukupolven F-35 taistelukone vierailee Suomessa. F-35 on yksi Hornetin seuraajaehdokkaista.

Lockheed Martinin F-35 Lightning II on maailman ensimmäinen viidennen sukupolven monitoimihäivehävittäjä, joka on suunniteltu vastaamaan nykyisiin ja tulevaisuuden uhkiin. Yhdistämällä häiveominaisuudet, sensorifuusion ja monipuolisen tilannekuvan F-35-hävittäjä kykenee vaativiin taistelutehtäviin.

Turkuun saapuu kaksi USA:n ilmavoimien F-35A taistelukonetta. Koneet tulevat 421 hävittäjälaivueesta (Fighter Squadron) kotitukikohtanaan Hillin lentotukikohta Utahissa. Eurooppaan 421 hävittäjälaivue saapui yhdessä 466 hävittäjälaivueen kanssa, kun ne laskeutuivat Avianon tukikohtaan Italissa 23.5.2019. Molemmat laivueet harjoittelevat eri NATO maiden kanssa usean viikon ajan Euroopassa. 421 hävittäjälaivue on USA:n ilmavoimien kaikkein uusin F-35A laivue ja se vierailee Euroopassa ensimmäistä kertaa. Turkuun F-35A koneet lentävät Spangdahlemin tukikohdasta Saksasta.

F-35 on maailman kallein taistelukoneprojekti. Koko F-35 projektin elinkaarikustannukseksi on arvioitu 1500 miljardia dollaria. Koneen hankintahinta laskee kuitenkin tasaisesti. Valmistaja Lockheed Martinin mukaan F-35A:n yksikköhinta tulee olemaan alle 85 miljoonaa dollaria vuoteen 2019 mennessä. Kaikki F-35-asiakkaat hyödyntävät samaa toimitusketjua, lento- ja huoltokoulutusta sekä jakavat käyttökustannuksia, mikä tuo koneen käyttäjille merkittäviä säästöjä.

F-35 koneesta on kolme eri versiota. Ilmavoimille tarkoitettu F-35A, pystysuoraan nouseva F-35B sekä merivoimien F-35C. F-35:n ovat valinneet seuraavaksi taistelukoneeksi mm. Norja, Hollanti, Belgia, Tanska, Britannia ja Italia. Näistä neljä ensimmäistä korvaa F-16 koneet F-35 kalustolla ja Italia sekä Britannia Tornado rynnäkkökoneet.